Que son los probióticos y como ayudan a nuestra salud

Aunque parezca difícil de creer, el cuerpo humano tiene más bacterias que células. De hecho, tiene diez veces más bacterias que células, la mayoría de las cuales viven en los intestinos, pero no hay que alarmarse por ello como se verá a continuación.

La mayoría, más del 90% de estas bacterias intestinales, son inofensivas y muchas de ellas están trabajando en estos momentos a nuestro favor. Se sabe por ejemplo que quienes tienen una cantidad adecuada de bacterias (de las bacterias beneficiosas) en los intestino tienen un mejor sistema inmune, digieren mejor los alimentos, se enferman con menos frecuencia y hasta poseen una piel mas radiante. ¿sorprendente verdad?

Los probióticos no son sino cierta clase de bacterias beneficiosas que se pueden ingerir con total seguridad. Los probióticos se comercializan en la forma de suplementos alimenticios, ya sea en cápsulas o incluidos en otros alimentos como el yogur. Una vez ingeridos, colonizan los intestinos y generan algunos procesos metabólicos positivos para nuestra salud.

¿Que son los probióticos y para que sirven?

  • Los probióticos son microorganismos que se pueden ingerir y que pueden ofrecer una serie de beneficios para la salud del huésped.
  • Por lo general los probióticos son bacterias pero también pueden serlo algunos tipos de hongos.
  • Los probióticos no son lo mismo que los prebióticos, estos últimos son fibras que pueden servir como sustrato y alimento a las bacterias beneficiosas en nuestros intestinos.
  • Podemos ingerir los probióticos necesarios de forma natural mediante alimentos fermentados por mediación bacteriana o con suplementos (tabletas, cápsulas, etc.)
  • Entre los alimentos que funcionan como probióticos tenemos: el kimchi, el yogurt, el kefir y otras comidas exóticas.
  • Hay una gran variedad de bacterias probióticas que ofrecen beneficios diferentes para nuestra salud.
  • Cada grupo probiótico tiene sus propios beneficios para la salud.
  • Los principales grupos bacterianos probióticos son dos: Bifidobacterium y Lactobacillus.
  • Hay suplementos y alimentos probioticos que incluyen a varios grupos probióticos distintos, se les llama “multi-probióticos”.

Algo de fisiología para entender más el tema de los probióticos

  • Como habíamos mencionado antes, en nuestros intestinos podemos encontrar muchos tipos de bacterias (o microorganismos en general pues también hay hongos). De hecho, algunos especialistas afirman que allí viven más de mil tipos o familias distintas de microorganismos.
  • A estos microorganismos se les suele llamar flora bacteriana o también “microbiota”.
  • Los probióticos se localizan tanto en el intestino delgado como en el grueso, que es la porción terminal del aparato intestinal.
  • Los microorganismos en nuestros intestinos realizan funciones tan complejas que algunos científicos los consideran como un órgano más del cuerpo humano.
  • Algunos de estos microorganismos son responsables de fabricar vitaminas, por ejemplo algunas vitaminas del complejo B y la vitamina K.
  • Otros probióticos fabrican moléculas complejas como el acetato, propionato y butirato, a partir de la fibra de nuestra dieta. Estas moléculas mejoran nuestro sistema inmune, evitando así infecciones y alergias.
  • Hay que tener en cuenta que también pueden haber microorganismos perjudiciales en la flora intestinal. Algunos de estos microorganismos son responsables de ciertas enfermedades o desequilibrios en el cuerpo.
  • Algunos microorganismos nocivos incluso son responsables de un riesgo aumentado de Alzheimer, cáncer intestinal, obesidad, enfermedad cardíaca y hasta depresión.

Beneficios concretos de los probióticos

Un tipo de diarrea, la ocasionada por el uso prolongado de antibióticos, puede ser aliviada y hasta curada por los probióticos.

Los probióticos también pueden ayudar a mejorar el síndrome de colón irritable, evitar el estreñimiento o constipación, la diarrea del viajero y los gases.


Los probióticos también parecen ayudarnos contra la colitis ulcerosa, la enfermedad de Crohn e incluso contra el infame Helicobacter Pylori, uno de los responsables de la gastritis y las úlceras.

Probióticos y obesidad

Estudios realizados en personas obesas han encontrado que tienen una flora intestinal distinta a las personas sin sobrepeso. Incluso hay estudios que han demostrado que el trasplante fecal (leyeron bien) de animales no obesos a obesos, hace que los últimos pierdan peso.

Desde esta perspectiva, no es descabellado afirmar que muchos casos de obesidad pueden deberse a una flora intestinal alterada, deficiente o insuficiente.

Incluso ya se han identificado a ciertos probióticos que pueden ayudar a bajar de peso (reduciendo la grasa abdominal): el Lactobacillus Gasseri y la Bifidobacterium Lactis.

¿Que otros problemas de salud pueden controlarse con probióticos?

Entre los beneficios para la salud de los probióticos podemos mencionar:

  • El Lactobacillus helveticus y Bifidobacterium longum parecen ayudar a disminuir tanto la depresión como la ansiedad.
  • Muchos probióticos reducen la inflamación.
  • Reducción del colesterol malo (LDL).
  • Mejoran el sistema inmune.
  • Mejoran la apariencia de la piel y ayudan a mejorar los síntomas de la rosácea, el acné y el eccema.

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